1/3美國陷旱災
大湖亁涸起火 青蛙高地避暑 大城市制水

蘋果日報 2007/06/12 00:00


美國正面臨20世紀初「沙塵碗」(DustBowl)大旱年代以來最嚴重旱災,西部多個州連續八年亁旱,東南部的阿拉巴馬州降雨量比正常少30厘米,佛羅里達州更有大湖亁涸到起火,旱災更已席捲1/3個美國,半個美國大陸都在呻吟缺水。
美國上周的亁旱監察指標,顯示美國半數土地異常亁旱,1/3地區更已處於旱災狀態。其中西部人口眾多的加州和內華達州,過去一年降雨量是1924年以來最低,亁旱更已蔓延到西部另外11個州。往常潮濕的東南部,剛度過1895年有紀錄以來最亁旱的春季。中西部的明尼蘇達州也經歷1976年以來最嚴重旱災。
洛杉磯少雨破130年紀錄
西部在亁旱下已出現缺水危機。為7個州和墨西哥供水的科羅拉多河,水塘只有一半滿,估計可見將來都不會恢復過來。內華達山脈冬季的降雪量只有正常的27%,幸好去年反常地下多了雪,預計今年不會出現全面缺水,但如再多一個旱冬,就會有問題。
不過,全國第二大城市洛杉磯已開始感受到壓力,當地過去一年降雨量只有平時的21%,是有紀錄的130年來最低,洛杉磯市政府上周呼籲市民積穀防饑,自願性降低用水量10%。其他大城市都開始制水措施,限制洗車用水量。
久旱對生態的影響,已開始浮現。加州中部的草紛紛亁死,牧場連忙將牲畜賣走或運出州外。亞利桑那州高山上的樹受到蟲禍,青蛙和紅松鼠等動物為避亁燥,都移居到山上更高地方,有死光的危機。
農作物收成量恐減少2/3
東南部的旱災更帶來了即時危機,估計要降雨100至127厘米才能擺脫旱災。喬治亞州的農民擔心蜜瓜和桃等農作物會失收一半至2/3,多個城市限制草地灑水器每日只能開一小時,甚至更少。阿拉巴馬州的魚塘正在縮小,逾半玉米和小麥的種植情況很差。佛州的全美第二大淡水湖奧基喬比湖(LakeOkeechobee),上月有4,856公頃亁涸掉的湖床失火。
亞利桑那大學的環境科學家斯韋特納姆認為,這是全球氣候轉變的惡果:「很多人認為氣候轉變及其生態影響是50年後的事,但資料顯示有關影響已在美國大陸浮現。」國家亁旱緩解中心專家說,隨着美國東南部和西南部人口增加,將會越來越難抵受旱災。他說:「我們都以為水是取之不盡的資源,但當開水喉卻沒有水,那又會怎樣?」
英國《獨立報》/《今日美國報》/路透社
美國旱情嚴峻
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內華達州
降雨量是1924年以來最低的一年,令人擔心山火增加。
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加州
中部部份地區去年降雨量僅得76毫米。荷李活今年3月山火一浪接一浪。
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亞利桑那州
該州連續六年亁旱,科羅拉多河水位下降。
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田納西州
連續三年天旱,雨量只及平常1/4,農業受重創,旱地處處。
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阿拉巴馬州
50年來最嚴重旱情,棉業大受打擊。
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佛羅里達州
全國第二大的淡水湖奧基喬比湖水位大降,露出的湖底上月發生火警。
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明尼蘇達州
去年由夏天至秋天都少見雨水,農田亁枯。為免船隻擱淺,位處美加之間的蘇必利爾湖航運減少。
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喬治亞州
冬天嚴重霜凍,現在面臨亁旱,威脅州內80%桃樹。圖為拉尼爾湖亁涸見底。