贊助商破產
須自食其力首隻人類基因牛當展品

蘋果日報 2002/04/02 00:00


十一歲的赫爾曼(Herman)是頭非一般的公牛,因為牠是全球首隻經基因改造而擁有人類基因的農場動物。牠過去七年一直住在「五星級」的牛棚,得享豪華寫意的退休生活,但好景不常,多年來贊助牠的荷蘭生物技術公司出現財政困難,牠亦要再次拋頭露面當展品,以求維持「生計」。
現居於荷蘭波爾斯布魯克的赫爾曼重一千二百五十公斤,牛棚面積達四十平方公尺(四百三十平方呎),內置一張禾草製的舒適睡床,每日二十四小時播放着音樂,有專人服侍更不在話下。

遷居博物館不再享奢華
赫爾曼如常悠然自得地在牛棚散步,有時甚至表現佻皮,完全警覺不到這樣的生活最多只能再維持數個月。今年夏季,牠便要遷往萊頓市的自然歷史博物館,成為一個永久生物技術展覽的活展品;即使牠死後,遺體亦會被製成標本,永遠放在博物館供人觀賞。

荷蘭破例讓牠活過四歲
赫爾曼的不平凡,早於牠仍在胚胎階段已開始。牠的外表跟一般公牛無異,但生物技術公司PharmingGroupNV的科學家在牠處於早期胚胎階段時,額外給牠注射了一組經改造的人類基因,令牠的女兒日後生產的奶會含人奶蛋白質「乳鐵傳遞蛋白」(lactoferrin)——能殺死細菌,並阻止及預防發炎。
荷蘭大部分牛隻到四歲時便會被屠宰,但由於荷蘭人都以赫爾曼為傲,因此當牠四歲時,公眾得悉當局計劃把它殺掉即群起大表抗議,國會因此要特別為赫爾曼通過一項從寬法案。
PharmingGroupNV原承諾贊助牠四歲以後的退休生活費,但該公司去年八月向當局申請破產保護令,並結束與赫爾曼有關的研究,令牠的奢華生活因此要劃上句號。
幸好,科技公司NedapNV及保險公司Yarden決定收養牠,直至牠自然死亡,但要牠當展品。
實驗結束殺55子女
當地反對基因改造動物組織「保護動物組織」對於赫爾曼未來的安排感到不滿。組織發言人韋爾默說:「將牠放在博物館是不道德的做法。」
多年來一直照顧赫爾曼的德沃斯亦認同說:「赫爾曼已習慣了這裏平靜的生活,我不知道牠在這個年紀,還能否應付這樣的變動。」
多年來,赫爾曼先後生有五十五頭小牛,但隨着有關實驗結束,PharmingGroupNV已按法例把牠們全數殺掉。
美聯社