當年今日

周三晚抬頭可觀火星

蘋果日報 2003/08/25 00:00


【本報訊】觀賞遠在地球五千多萬公里外的火星似乎是遙不可及的事情,但本周三是火星六萬年來最接近地球的一天,市民入夜後,只要抬頭望向天空,即可發現星空中多了一顆又亮又紅的星星,這就是火星了。

六萬年最接近
這個名為「火星大衝」的天文現象,即地球處於太陽和火星間的直線上,也是火星與地球距離最接近的時候,此現象每十三年及十五年出現一次;但科學家指,今年的「火星大衝」是六萬年來最接近地球的一次,兩者的距離是五千五百七十六萬公里,下一次如此接近地球的時間,將要到二二八七年。
九大行星中,火星和地球最相似,自轉周期為二十四小時三十七分,與地球相若;火星一年也分為四季,有地下水,所以是科學家最喜歡探究的一顆行星,希望終有一天人類可移民到火星去。
香港天文學會副會長吳偉堅表示,火星的軌道呈橢圓形,所以火星和地球的距離差距在不同時間的差距可以達十數倍之多,「𠵱家我哋望上個天度,見到火紅一點,佢最遠嘅時候,望都望唔到」。

火星表面變化大
他又稱,市民只要在入夜時分向東南方朝天望去,即會發現這一顆最閃亮的紅點,周三是最接近地球的一天,但觀星者早於五,六月間已開始觀賞,而直至十月底仍可觀賞得到。
吳偉堅指出,火星十分吸引天文觀星者,因為在天文望遠鏡下,火星表面,南北兩端都有呈白色的雲層,南端是由二氧化碳形成的白雲層,北端則是水氣,而火星的表面又常有塵暴,橙黃色的氧化鐵沙石翻起,處身地球的觀星者經常見到火星的變化。