當年今日

白金漢宮失火 綵排巨星疏散

蘋果日報 2002/06/04 00:00


今年是英女皇伊利沙伯二世登基五十周年,但似乎對她流年不利,先是至親的皇妹和皇母相繼逝世,然後是白金漢宮周日失火。火警發生在白金漢宮舉行女皇登基金禧慶典流行音樂會的前夕,一些流行樂壇巨星都在綵排,火警警報響起,他們和白金漢宮內數百人全都要緊急疏散。這是白金漢宮自二次世界大戰遭德軍轟炸以來首次出現疏散場面。最後,火警迅速撲滅,警方排除是縱火,流行音樂會如期舉行。
火警發生於周日傍晚,其時所有皇室成員都身在溫莎堡,不在白金漢宮。皇室成員不在,卻雲集了大批流行樂壇名人。OzzyOsbourne、PhilCollins和EricClapton等樂壇巨星,都在白金漢宮內為女皇登基金禧慶典流行音樂會綵排。

百名消防員竭力救火
其間,白金漢宮消防警報系統,偵測到西翼東廊上頂樓一間工人房失火。消防局在當地時間六時三十八分接報後,迅速出動二十輛消防車趕到現場。火勢最猛烈時,可見西翼屋頂冒出火燄與濃煙,大約一百名消防員穿上全套消防衣和戴上呼吸器,竭力救火。
OzzyOsbourne、PhilCollins和EricClapton等歌手,則跟幾百名工作人員及皇室侍臣,一起疏散到白金漢宮網球場附近的草坪地。「皇后樂隊」(Queen)的結他手BrianMay在草坪地等候時說:「草地上坐着大群名人,對着手機聊天。大家都耐心等待着,大家都知道事情會處理好的。」
消防局發言人紐曼說,所有人都安全疏散,包括四名在失火頂樓工作的侍臣,只有一名消防員被鬆脫的器材擊中,眼部瘀傷和割傷需送院。
火勢發生一個半小時後受到控制和撲滅。警方形容這是一場「小火」(minorfire),排除是蓄意縱火。白金漢宮損毀輕微,僅兩塊天花受損,部份地氈被水浸濕,因為火場附近房間裏的貴重物品都及時移到安全地方。
火勢撲滅後,女皇金禧慶典流行音樂會恢復綵排,白金漢宮宣布音樂會如期於周一晚在白金漢宮花園舉行。一名通宵輪候入場的女子說:「金禧慶典發生這些事,真叫女皇遺憾。我們是來支持她的。」
若波及煙花後果堪虞
對於白金漢宮這次火警,皇儲查理斯透過發言人說感到震驚,但對沒有人受傷感到寬心。白金漢宮表示,起火原因未查明,但跟流行音樂會及其他女皇登基金禧慶典活動無關,因為失火地點都不在這些活動範圍。英女皇周一亦如常出席溫莎堡估計約有一萬六千人參加的大巡遊。
今次失火的白金漢宮西翼東廊,是連接着舞會廳和國賓房的皇宮心臟地帶之一,英女皇及貴賓平日經常在那兒出入,加上將在流行音樂會上燃放的三噸煙花已放在屋頂各處,一旦火勢蔓延,後果必然不堪設想。
綜合外電報道