當年今日

旅遊傳奇:
鄭和率中古世界最大船隊 七訪東南亞

蘋果日報 2002/08/11 00:00


「試分析明初鄭和七次下西洋的原因、經過及影響。」
呢條問題簡直「深入民心」!皆因係「幾年前」你同我修中史時必Tip嘅題目,雖然已經畀番晒靚女Miss,但印象猶新。今次我重提鄭和下西洋,並非想幫你溫故知新,而係發現自12歲就已經被人閹割嘅呢位仁「兄」,竟有如此豪情壯志,率領當時世界最龐大嘅遠航船隊闖蕩江湖,而船隊規模之大,即使係當時嘅歐洲海上強國亦都要等300年之後,船隊先有此規模,真係唔可以睇小啲太監!

記者:朱維達
鄭和本姓馬,小字三保,是雲南昆陽人,12歲被閹割後便被收入宮內當小太監,人稱「三保太監」。經過28年七下西洋後,於第七次到印度途中病逝,享年65歲。更遺憾的是,其遺體未能運回中國,船員僅能將一束頭髮及衣物運回,在長江(今江寧縣處)以衣冠塚葬之。
據《西洋記》僅有資料所記載,燕形式行駛是鄭和七次遠航的基本航行模式,由前、後、左、右哨列戰船(最多約四、五十艘)的保護,包圍着糧船、水船,並以帥船、寶船為核心,配合四面可以快速行軍的馬船,加上二百多艘(最少都有六十多艘)船隻同時航行,必須保持隊型以免分散軍力,於是便形成一個龐大的海上軍事要塞,這亦是中古時代稱為世界最龐大船隊的原因。
中古世界最龐大船隊剖析

帥船、寶船,即大型船舶:為領導成員和外國使節所乘坐,是船隊的核心,至於鄭和乘坐帥船抑或坐船指揮艦隊仍眾說紛紜。

馬船:運輸馬匹等軍需物資,亦會進行快速水戰。

糧船、水船:運載糧食、生活物資及淡水。

坐船:軍事指揮人員及幕僚乘坐之用。

戰船:顧名思義是擔任武裝護航及作戰用途。
長樂三峰寺塔成避風處
中國
今次鄭和之旅當然唔會講七次下西洋之原因經過同影響啦!查實鄭和從南京西北的三汊河造船廠至由瀏家港出發起,途經之處都是不少著名景點,而且亦因為他們的到訪,沿途都有很多有關鄭和下西洋時而命名的建築,福建長樂三峰寺塔就是其中之一。話說其中一次下西洋,出師初段即遇強勁的季候風,於是他們亦在此對開海面暫避,此塔亦經過前後兩次修葺,亦成為船隊出入港口之地標。
三訪佛寺因而改名
泰國
鄭和第一次下西洋就選擇了暹羅(即今泰國),並於曼谷對開海域稍作停留,及後兩次亦令船隊停泊於此。當時有一座於1324年建成的帕南車寺,亦由於鄭和三訪於此而改名為三寶廟,成為當地華人區內最大規模的佛寺。時至今日,三寶廟香火鼎盛之餘,曼谷亦成為港人的旅遊熱點。
三訪佛寺因而改名
鄭和第一次下西洋就選擇了暹羅(即今泰國),並於曼谷對開海域稍作停留,及後兩次亦令船隊停泊於此。當時有一座於1324年建成的帕南車寺,亦由於鄭和三訪於此而改名為三寶廟,成為當地華人區內最大規模的佛寺。時至今日,三寶廟香火鼎盛之餘,曼谷亦成為港人的旅遊熱點。
中國人打中國人
印尼
雖然每次鄭和船隊都有逾萬名士兵,但每次出使都很少會使用武力。惟1405年首航,為剿滅於爪哇附近海域的海盜陳祖義及介入蘇門答臘(即今印尼)的皇位爭奪戰,才迫不得已動武。
鄭和首次率27,800人武裝船隊抵達爪哇及舊港(即今印尼爪哇島及蘇門答臘一帶)稍作停留,流亡該地的中國人陳祖義見其部隊載有大量物資,於是藉機詐降謀劫,但鄭和亦一早知其陰謀,早有防備,並進行反擊,殺賊黨五千餘人,燒賊船十艘,並將海盜頭目陳祖義等三人押至京師處斬。
介入蘇門答臘爭權糾紛
當鄭和第三次出使路經蘇門答臘,適逢內亂,該國太子被軟禁,鑑於該國與當時明朝有邦交,於是決定出兵相助,並順利擊敗爭位者蘇斡拉,帶返南京斬首,可惜事件仍未平伏,當鄭和要求該國太子年年朝貢,卻遭到對方拒絕,鄭和再一次出兵,圍捕太子並另立新王,事件終告平息。雖然鄭和兩次都使用武力解決問題,但這亦為日後順利於區內航行及保證商船得以安全通過開闢了一條暢通之路。印尼爪哇的三寶壟市的華僑及印尼人為紀念三保太監多次造訪,於當年登陸地方建築三保廟,並設有一尊鄭和全身像供奉。
500侍女安身三保山
馬六甲
從鄭和七下西洋路線不難知道,現今泰國、馬來西亞、印尼等國家為其必經之地,其中單是停泊於今馬來西亞亦最少有三處,包括滿剌加(即今馬六甲)、吉蘭丹(吉連丹)、彭亨(馬來西亞東南岸)。其中最為人所熟知的當然是水上活動天堂馬六甲,該地亦先後成為葡萄牙、荷蘭及英國的殖民地,所以仍保留着不少歐洲式建築。
在鄭和七下西洋的28年旅程結束後,山名以至廟宇名稱都遺留不少有關「三保」名字以作紀念。三保山(BukitChina)又稱為中國山,1459年,蘇丹滿速沙娶了明成祖之女漠麗寶公主為妻,後來滿速沙把這塊地封給妻子,以便作為她500名侍女的安身之所。葡萄牙人統治時,三保山山頂建了座修道院和禮拜堂,惜至1629年為荷蘭人摧毀。荷蘭人統治的這段期間,三保山被捐給華人社區作為墓地用途,直至今日。至於三保廟(TempleofAdmiralChengHo)則是傳說中鄭和首次至馬六甲的途中,坐船底部被穿破了洞,幸而一尾稱「三保」的魚兒堵住船身破洞而救了鄭和一命,因此便以此魚的名字作為廟名。
順水推舟 攻入錫蘭都
斯里蘭卡
鄭和於1409年奉命第三次下西洋,回航途中特意訪問錫蘭山(即今斯里蘭卡),但國王亞烈苦奈兒圖謀不軌,表面上熱情歡迎鄭和到訪,暗中則發兵襲其船隊,並攔截鄭和歸路。而鄭和來一招順水推舟,隨即分成兩隊兵馬,一面設法取道回船,自己則親率二千精兵,夜間循小道突襲錫蘭國都,王城被攻陷後,更生擒錫蘭王亞烈苦奈兒及其家屬等。而突襲鄭和船隊的錫蘭軍亦班師回朝救駕,最後亦慘敗,鄭和於是把亞烈若奈兒等押回京師,成祖令其改悔後,赦免放回。