美煙草商須賠癌婦2184億

蘋果日報 2002/10/06 08:00


這筆賠款不單打破了美國煙草商向個別煙民作出的懲罰性賠償最高紀錄,也是美國司法史上最高的懲罰性賠償額。

斥隱瞞吸煙與癌症有關
六十四歲加州女子布洛克自十七歲起開始吸煙,主要吸食菲利普莫里斯生產的「金邊臣」牌;去年二月被診斷出罹患肺癌,癌細胞現已擴散至肝,只餘數月壽命。
布洛克在入稟狀中指出,她控告菲利普莫里斯,是因該公司一直沒有警告她吸煙會危害身體健康,更隱瞞吸煙和癌症有關的證據,並曾公開否認其產品會令人上癮和有害健康。
菲利普莫里斯代表律師在庭上辯稱,布洛克應早知吸煙有害,因過去四十年來其醫生不斷警告她吸煙的危險,其女兒亦曾勸告她戒煙,但她的回答是:「我是個大人,這是我自己的事。」不願戒煙,故須為自己的選擇負責。

「與證據和現有法例不符」
不過,洛杉磯法院陪審團經過兩天的審慎商議後,仍裁定菲利普莫里斯要支付二百八十億美元的懲罰性賠償。陪審團上月已裁定該公司欺詐及疏忽等罪成,要向布洛克支付七十五萬美元(約五百八十五萬港元)經濟賠償和十萬美元(約七十八萬港元)痛苦賠償。
布洛克及其代表律師皮烏澤聽到陪審團的裁決結果後,也感到有點震驚。布洛克對裁決感滿意,皮烏澤則認為這是對煙草商的懲罰,因為他們未能圓滿解釋「為何過去四十五年賺取了一千億美元(七千八百億港元)、並導致一千五百萬美國人死於與吸煙有關疾病,仍不斷說謊、欺詐與偷竊」。

煙草公司股價挫7%
菲利普莫里斯指判決「與證據和現有法例不符」,會提出上訴,要求法庭重審或調低賠償額。
布洛克打算把這筆賠償用來設立一所癌症治療中心。美國東北大學法律系教授戴勒估計裁決將引發更多類似的訴訟。
受到裁決影響,菲利普莫里斯的股價在紐約股市下跌了百分七,是該公司自前年十二月以來的最低位。其他煙草公司的股價以至杜瓊斯指數均被拖低。
綜合外電報道