編輯非改造 目標令致病基因失效

蘋果日報 2018/11/29 00:00


【本報訊】南京科技大學副教授賀建奎宣稱使用基因編輯技術改變胚胎基因,令一對孖生女嬰出生後免疫於愛滋病毒感染。基因編輯與一般人常提及基因改造有甚麼分別?有專家表示,基因改造技術是加入新的基因,沒有改變原本基因;基因編輯是令會引起疾病的基因失效,直接改變基因。
非廣泛治療方案
中文大學化學病理學系教授陳君賜指,以往常提及的基因改造食物,是在食物中加入新基因,增加食物的功能,如變得耐冷,但沒有改變原本基因。當人患有嚴重疾病,如有肝臟代謝性疾病,缺乏某種酶,可在細胞加入新基因作治療。

基因編輯技術2012年才發明,是直接改變基因,令會引致嚴重疾病的基因失效。基因編輯技術用途可分為三類,一是治療嚴重疾病,如病人患腦退化症或肌肉萎縮症,透過改變基因治病;二是預防病發,如女性帶有會引致乳癌的基因,但未病發,改變基因可預防病發;三是非醫療用途,如改變基因令下一代有金色眼睛藍色頭髮。

若於胚胎進行基因編輯,除了胚胎成人後可免除有關疾病外,其下一代遺傳基因也改變,避免患病。若是人出生後才進行基因編輯,則只有當事人受惠,其下一代仍有可能患病。

陳表示,現時基因編輯技術的應用仍屬於研究性質,例如用於研究治療鐮刀形紅血球疾病,並非廣泛性治療方案。基因編輯技術仍未成熟,「想改𠵱度但會唔會改咗其他地方?會唔會唔想改都改埋?會有預料唔到嘅結果出現」。

賀建奎的研究惹來巨大爭議,原因之一是參與實驗的夫婦,只有父親患愛滋病,透過人工受孕及清洗父親的精子,已可避免嬰兒先天性帶愛滋病病毒。嬰兒出生後不接觸父親的體液,便不會從父親身上感染愛滋病,不需使用基因編輯技術。
■記者陳沛冰