閏秒或變閏時GMT恐成歷史

蘋果日報 2008/12/19 00:00


「三、二、一、一,新年快樂。」大除夕夜倒數時應這樣說,因為今年有閏秒,需增加一秒,糾正地球自轉跟原子鐘所出現的時差。如今,國際電訊聯盟建議取消閏秒,改為採用每600年才增加一小時的「閏時」,這可能令被譽為標準時間的格林威治時間(GMT)成為歷史。
GMT是依地球環繞太陽自轉所產生的世界時間(UT),但地球自轉受到極軸擺動和季節性因素影響,UT並非均勻時間,而我們日常生活所用的時間是按原子鐘而定,為了確保原子鐘與地球自轉的時差不超過0.9秒,國際電訊聯盟1972年議決透過增加閏秒來協調UT。
不過,科學家指閏秒令電腦軟件死機,1996年美聯社電台的電腦因此廣播錯節目,2003年全球定位儀報錯位置度數,所以美國向國際電訊聯盟提出以閏時代替閏秒,英國和中國反對,但美、俄、法、德、日都贊成。建議將於明年交由191個成員表決,若獲70%會員支持,將於2011年世界無線電會議作最終決定,最快2018年實施,到時格林威治時間拜拜了。
英國《泰晤士報》