大旱可以長達100年

蘋果日報 2007/06/12 00:00


美國自南北戰爭以來,經歷過長短不同的大旱周期,最嚴重是1930年代的大旱,加上當年的經濟大蕭條,造成民不聊生,但有專家警告,當年的大旱持續不足10年,至於近期在美國出現的大旱,雖然未能確定何時結束,但即使「長達100年」也不是沒有可能。
美國自19世紀中葉至今,經歷了至少五次大旱災,包括1856至1865年、1870至1877年、1890至1896年,1930年代和1950年代都發生過旱災。其中內戰和19世紀末的旱災,不但影響夏天,甚至影響春天和冬天天氣,即是說,一年365日都極少下雨。
氣候學家西格(RichardSeager)指出,美國今時今日這場大旱時間長短難說定,有可能「長達100年」。這並非危言聳聽,中世紀時,北美州就出現過一場「中世紀超級旱災」(MediaevalMegadrought),持續了400年之久(公元900年至1300年)。
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美國在1930年代經歷一次大型天災人禍,稱為「沙塵碗」,原因是美國西部大平原在20世紀初過度開發,大量除草種植農作物令土地失去保護,到1933年至1940年的百年大旱到臨,亁涸的泥土變成沙塵,一大片碗狀區域沙塵滾滾,經常有大片黑雲向東吹,日常生活都受嚴重影響,導致德州、阿肯色州和俄克拉何馬州等地區人口大遷移,50萬人失去家園。
英國《獨立報》