當年今日

馬會候任CEO應家柏提改革
專題報道:馬場娛樂化迎戰澳門賭場

蘋果日報 2006/10/13 00:00


兩年半前,澳門金沙賭場開業,成千上萬賭客蜂擁入場,當中有很多是來自香港的賭客,還有一位來自香港賽馬會的高層人員——應家柏(WinfriedEngelbrecht-Bresges)。這位馬會候任行政總裁看到的,是一群又一群賭客從香港走到澳門,一盤又一盤金沙從香港流向澳門。
應家柏說,澳門賭場一年近200億元的收入,有100億元來自香港。如果這些錢都留在香港賭馬賭波,政府庫房應該可多賺10至20億元。澳門的親身體驗迫使應家柏痛定思痛,要大力革新香港賽馬事業,吸納新血,讓馬場娛樂化,甚至家庭化,迎擊澳門各大賭場。 記者:蔡元貴
馬會估計,澳門賭場的收益,有一半是來自香港。應家柏曾經拿着一個驚人數據,游說政府拆牆鬆綁:「我跟政府官員說,澳門賭場去年錄得25億美元(港幣約194億元)收益,未來更可達50億美元(港幣約390億元),其中一半,就是從香港吸納過去的。」應家柏希望政府考慮到澳門帶來的衝擊,以後別再以一個封閉邊境的角度管制香港博彩事業。
金沙開業時,應家柏曾率領賽馬事務部大軍深入敵陣,考察賭場,「我對同事說,你們看,這就是大挑戰的開始,你們得設法把賭客吸引過來。」怎樣留住顧客,成為馬會當務之急。賭客去澳門賭場,不僅是賭錢,還是一種旅遊娛樂,應家柏認為,馬會須提供增值服務,使賽馬更富娛樂性,更有趣味,才能面對澳門的競爭。
澳門賭場一間開完又一間,而且一間比一間巨大,度假村式的賭場,有酒店、名店,吸引不少家庭旅客,賭客可以一家大小去玩,這是對香港馬會的最大衝擊,因為香港的馬場是嚴禁未成年人士入場的,父母想帶子女入場享受家庭樂,即使不是為了投注博彩,都不可能。
盼吸納家庭旅客入場
說起兒童不宜,應家柏反應很大:「賽馬不應只是一種博彩活動,也是運動。你到外國看看,哪裏會有馬場禁止未成年人士入場?」他說,馬會必須把賽馬發展成一種大眾化的運動,才能挽救江河日下的香港賽馬事業:「為甚麼何鴻燊的賭業受到衝擊?就是因為賭客需要一個比較好的娛樂場所。」
應家柏承認賭場對賽馬的威脅,卻又不甘示弱,力言自己不愛入賭場:「賭場不容許你動腦筋,贏輸跟統計分析並不掛鈎;但賽馬不同,我們提供數據,讓馬迷研究,愈肯動腦筋,愈大機會贏錢。」馬會的問卷調查結果顯示,每次賽馬日之前,香港馬迷平均都花上四小時刨馬經。
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馬會準CEO應家柏以改革賽馬為當務之急。