月背秘境:遍地隕石坑

蘋果日報 2019/01/04 00:00

月球嫦娥四號

在工作人員一聲令下,嫦娥四號探測器從相對月球每秒1.7公里的速度,逐步降至零……「着陸器正常着陸!」北京航天飛行控制中心內霎時響起一片掌聲。月球背面的秘境,隨即在螢光幕上首次近距離展現:遍地盡是隕石坑。

但這並非人類首次拍到月背,早在1959年10月7日,前蘇聯太空船月球3號完成首次繞行月球創舉,並成功傳回月背的第一張照片,揭開月球背面的神秘面紗。蘇聯科學院更在1960年出版了第一份的月球背面地圖,包含了500個可分辨的景觀特徵。1965年,蘇聯傳回25張畫質更好的月背照片,清晰見到背面有一條長數百公里的鏈狀隕石坑。

蘇聯的「月球號」系列取得矚目的成績後,美國傾全國之力投入「阿波羅計劃」。1968年美國執行「阿波羅8號」任務,人類首次親眼目睹月球背面,太空人安德斯當時這樣形容:「月球背面看起來,像我在孩提時玩過一段時間的沙堆,它們全都被翻起來,沒有邊界,到處是一些碰撞痕和坑洞」。自此之後,阿波羅10號至17號的太空人都見過月球背面。