亞馬遜部落天生識幾何

蘋果日報 2006/01/21 00:00


美國和法國的科學家花了兩年時間,發現亞馬遜雨林中一個與世隔絕的部落,成員對幾何學的認識,竟然跟接受數學教育多年的美國學童相差無幾,證明數學是人類與生俱來的本能。
儘管從來沒有學過甚麼三角形、對稱、直角、平行的知識,但遠離西方文明的巴西蒙杜魯庫人(Munduruku)卻可以憑直覺掌握這些概念,巴黎第八大學人類學家皮卡向四十四名成年和年幼的蒙杜魯庫人播放四十五幅幻燈片,每張幻燈片包含六張圖案,其中五幅的幾何概念是相同,皮卡要求這批年紀最輕只有六歲的部族成員,指出每幅幻燈片其中「古怪」或「難看」的圖案。
測試成績跟美學童相若
結果他們的成績不俗,估中的機會平均有百分六十六點八,遠高於隨機猜測的百分十六點六的成功率。蒙杜魯庫人的成績跟美國學童的測試結果差不多,顯示人類的頭腦已經進化到天生擁有認識基本幾何學原理的能力。
參與研究的美國哈佛大學心理心理學教授什佩克說:「這個偏遠的社群對幾何概念和圖像的自然認識,證明核心的幾何知識已經是構成人類智慧的普遍常識。」
雖然幾何概念早已植根於人類的腦部,但運用技巧還是要依賴後天的教育,蒙杜魯庫人的測試成績跟美國成年人仍然有很大段距離,有關研究已刊登在最新一期的美國《科學》雜誌。
英國《泰晤士報》