為世界帶來歡笑 不敵漸凍症
《海綿寶寶》之父病逝

蘋果日報 2018/11/29 00:00


以60種語言在全球播放的美國著名動畫《海綿寶寶》(SpongeBob SquarePants)創作人希倫伯格(Stephen Hillenburg),周一因「漸凍人症」併發症於美國加州英年早逝,終年57歲。

去年3月希倫伯格自揭患俗稱「漸凍人症」的肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS),但會繼續努力創作;播放《海綿寶寶》的兒童頻道Nickelodeon前天公佈其死訊,讚揚希倫伯格「賦予海綿寶寶獨有的幽默感和單純個性,為全球很多代孩子和家庭帶來歡樂;他筆下的原創角色及比奇堡(Bikini Bottom)將長存,提醒大家樂觀和友情的可貴,以及想像力的無窮力量」。
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《海綿寶寶》之父希倫伯格不敵漸凍人症逝世,終年57歲。
熱愛海洋 4奪艾美獎
《海綿寶寶》源自希倫伯格對海洋世界的熱愛,小時就以法國潛海探險家庫斯托(Jacques Cousteau)為偶像,大學選修海洋自然資源規劃,1984年畢業後加入橙縣海洋學院,向到訪中小學師生教授海洋生物知識,並創作漫畫《潮間帶》(The Intertidal Zone)作教材,《海綿寶寶》很多角色原型和「比奇堡」都由此而來。
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希倫伯格2004年與女星施嘉莉祖安遜在洛杉磯出席《海綿寶寶》電影首映禮。
儍主角為作者化身
三年後自覺「畫畫叻過科研」的希倫伯格轉行卡通創作路,1992年起任Nickelodeon動畫師;1998年是事業轉捩點,他穿了夏老威恤衫、捧住魚缸向公司「賣橋」,獲開綠燈創作《海綿寶寶》,他身兼編劇、監製和導演三職,1999年至今一拍242集,四奪美國艾美獎,衍生兩部巨星配音的電影和百老匯劇,加上專利商品,累計為頻道帶來逾120億美元(936億港元)收入,連希倫伯格亦始料不及:「當初構思一塊海綿的故事,怎想到如此受歡迎。」

《海綿寶寶》成功關鍵在於創作人童心,主角配音員肯尼說天真又儍的主角就是海倫伯格本人化身,每集11分鐘動畫,既滲有希倫伯格的海洋知識,同時天馬行空創造以菠蘿為家的方形海綿、常闖禍的海星朋友、尖酸蟹老闆,反映現實人類缺點和恐懼,但儍儍的主角總能逢凶化吉,「心存善良,忠於自己,宇宙自然會幫你」。

希倫伯格與英國著名物理學家霍金所患的ALS,成因至今不明,患者四肢無力,呼吸及吞嚥的不隨意肌亦會受影響,最終因無法進食及呼吸離世。
美聯社/美國有線新聞網絡/英國《衞報》