當年今日

蘋論:不明不白胡塗帳必須徹查 - 盧峯

蘋果日報 2002/01/30 00:00


九廣鐵路公司究竟額外支付了多少錢補貼有工程延誤的承建商,幾天來數目似乎在不斷上升。最初的時候只涉及約一億元,但到了昨天,九鐵新任主席田北辰先生透露,單單跟西鐵有關的補貼協議就有二十七項,涉及金額超過十五億元。我們不知道在其他鐵路工程中有沒有類似補貼承建商的協議,若果有的話,九鐵額外支出的金額便不止十五億元這個數目。像這樣數目巨大而又不明不白的開支,當然有需要委任獨立核數師加以審核,以找出九鐵提供這類補貼的理據及確定誰該為類似的「問題協議」負責。

責任在承建商
我們期望九鐵方面能盡快完成檢討,並把檢討報告公開;若發現有官員或九鐵管理層有失職或監管欠妥的情況,我們也希望政府及九鐵董事局能秉公處理。
事實上不管從合約精神或商業營運原則來看,因懼怕承建商延誤工程或「爛尾」而額外支付金錢予承建商都是不尋常及不正常的。要知道有關公司既然以某個價錢投得工程合約,它就承擔了在規定時間內完成工程的法律責任;若果它未能如期完成工程,九鐵該做的是追究該公司的責任,怎麼反過來要額外付錢予該公司以便完成工作呢?難道是因為九鐵花的是政府的錢、是公帑所以特別手鬆嗎?試想想假若是一般商業機構遇上這樣不依合約辦事、未能如期完成合約的公司,不跟對方法庭相見要求賠償才是怪事,怎麼會反過來像賠償予對方那樣向承建商提供額外賠償呢?
至於是否投標價過低以至承建商未能履行合約,我們認為責任也在承建商方面而不在九鐵,因為標價是由承建商本身提出的,最終工程是賺是蝕也只能由該公司自行承擔。若果一方面讓承建商以不合理的低價搶生意,另一方面九鐵又拿額外的錢補貼這家承建商,那等如九鐵拿錢偏幫個別承建商,這不等對其他投標者不公平,更令整個投標制度名存實亡。

徹底檢討失誤
此外,九鐵公司本身在工程審批及監察方面顯然也出了很大漏洞,因而未能及時發覺承建商工程進度延誤,以至當問題浮現時已沒有其他方法挽救,只有被迫額外撥款以確保工程準時完成。假若九鐵能有效監管工程進度,及時作出預警,並督促承建商加快進度或找尋其他解決辦法,相信可以省回數以億元計的額外支出。像這樣的漏洞及失誤,當然該徹底檢討了。
(圖)九鐵額外補貼承建商對其他投標公司不公平。