「9個人都活着」
水淹坑道困3日 礦工奇跡獲救

蘋果日報 2002/07/29 00:00


一個接一個……九個滿臉煤灰、渾身濕冷、筋疲力竭的美國煤礦工人,周日凌晨全部被救出來。他們被困在美國賓夕凡尼亞州一個深七十二公尺、被水半淹的礦坑內超過三日,一度沒有生還迹象,但在救援人員日以繼夜全力營救下,終能活下去,而且獲救時大都健康良好。
出事煤礦公司的發言人韋爾說:「這是奇迹……他們是大地上最頑強的人。」美東時間周日凌晨一時,在地面人員的掌聲和歡呼聲中,金屬救生籠將第一名礦工福勒從地底七十二公尺吊上地面。其他礦工隨後相隔十至十五分鐘陸續獲救。最後一名礦工波珀納克重回地面時豎起拇指,讚賞一眾對他們不離不棄的救命恩人。
九名礦工獲救後都立即被抬上擔架,先送往海軍提供的減壓室,再送去醫院檢查和與家人團聚。當局指九人情況大致良好,只是覺得胸口痛的福勒患上低溫症,但神志清醒。為慎重起見,九人須留院觀察至少二十四小時。

鑽岩機挖出逃生通道
這九名三十至五十五歲礦工,在上周三晚開始七十八小時死裏逃生的經歷。當時,他們在薩默塞特縣的奎克拉克煤礦內採礦,意外鑿穿了隔鄰的廢棄礦井,井內逾二億公升積水湧進礦坑,他們惟有以半伏姿態擠進一個只有一點二公尺高的氣井待救。
救援工作非常困難和波折重重。數百名救援人員輪流工作,一方面要從連接地面的氣孔抽走積水和將溫暖的壓縮空氣打入礦坑,以降低水位和維持礦工體溫,另一方面要在礦工被困地點的正上方,用鑽岩機挖出一條逃生通道。期間鑽嘴兩度折斷,令救援工序拖延了十多小時。
更要命的,是礦工被困後一直有敲打通氣管求救,但到了上周四中午,救援人員再也聽不見敲打聲,一度令人以為他們已無生還迹象。幸而救援人員沒有氣餒,認為只是救援工作展開的噪音遮蓋了敲打聲,終於在上周六晚打通了救援通道。

礦工家屬走上街慶祝
當救援人員從通道吊下的電話接通,證實九人仍生存後,他們都高興地擁抱。「九個人都活着!」賓夕凡尼亞州州長施韋克高舉雙手向記者宣布喜訊。煤礦公司發言人韋爾說,當時首先從礦洞傳來的是「讚美上帝的聲音」。
在附近等消息的礦工家屬聞訊相擁,喜極而泣,也有人興奮得舉着手走到街上慶祝。
「噢!噢!噢!真的不可置信。」三日來一直在煤礦入口調配同事營救的礦工萊普利說:「我無話可說了。」
綜合外電報道
險死還生78小時
現場為賓夕凡尼亞州薩默塞特縣附近約72公尺深的礦井,以下是當地時間。

7月24日 晚上8:50
九名礦工在奎克拉克礦井下工作時,由於地圖錯誤,不慎挖入旁邊一個廢棄的充水礦井,近2億3千萬公升的水洩入,礦道坍塌,九人被困井下。
晚上10:30
九人利用無線電通知礦井另一端的同僚,但通訊隨即中斷。
7月25日 清晨5:30
救援人員聽到被困礦工敲擊通氣管的聲音。
早上11:30
最後一次傳出相信來自礦工的敲擊聲。
下午
大型鑽岩機運抵。黃昏開始鑽鑿一條寬可容納一個籃的通道,用來將礦工吊上地面。
7月26日 凌晨1:00
鑽岩機重675公斤的鑽頭在地下30公尺深處遇上堅硬岩石後斷裂,工作停止。
早上10:30
開始鑽鑿另一條逃生通道。
黃昏
工作人員由首條逃生通道拾起斷裂鑽頭,用新鑽頭恢復鑽鑿。
7月27日 下午1:30
賓州州長施韋克宣布首條逃生通道已鑽至65公尺深,與被困礦工相距僅7公尺。救援人員不斷由其他已有的氣孔抽水,並泵氣令井內較暖。
晚上10:16
岩石鑽穿,逃生通道與被困礦工所在的礦坑相通。救援人員吊下一個無人的救生囊,內有通訊儀器、攝影機及大氣測試儀,以了解坑內情形。
晚上11:00
與被困礦工聯絡後,施韋克宣布「九個人都活着!」
7月28日 凌晨1:00
首名礦工被救出。此後大約每隔10至15分鐘逐個救出餘者。
凌晨2:45
最後一名礦工逃出生天。
資料來源:美國有線新聞網絡

被困礦工所處環境
位置:地下72公尺深的礦坑
大小:高1.2公尺,闊5.5公尺
溫度:攝氏13度
光暗:漆黑一片,但礦工帽上的電筒應可發出亮光
濕度:水浸礦坑,但水深不詳