當年今日

案內人隨筆:eBay捉到鹿唔識脫角 - 尹思哲

蘋果日報 2006/10/13 00:00


在拍賣網做跨地區生意,賣家絕大多數都是獨立個體經營者,買家最煩惱的問題肯定是如何付款:寄現金風險大;寄支票、直接滙款或寄滙票手續又麻煩;直接將信用卡資料給對方扣數?不要說笑了。
在拍賣網購物最令人不放心的地方,一直是付款者的保安和私隱考慮。全球拍賣網龍頭eBay明顯洞悉這點,旗下網上付款和收費系統Paypal之成功,正正解決了付款者這個顧慮。
買家只需將信用卡資料和電郵地址給Paypal開個account,之後每次用Paypal購物付款,賣家收錢但不會知道買家的財務資料。
Paypal擁有如此優勢,但母公司eBay卻未見得有大事利用。觀乎eBay近年形勢愈來愈不妙,股價年初至今已累積下跌超過35%,不但佔最大收入來源的美國拍賣業務收入不斷減少,就連拓展亞洲的大計亦一一觸礁,中國、韓國、日本的市佔率全線失敗。
事實上,eBay業務要更上層樓,大可好好利用Paypal的優勢,效法VISA和萬事達卡的策略一樣,透過銀行幫自己搵生意兼宣傳,盡快將Paypal普及到有如信用卡一樣。記得VISA和萬事達卡的成功,正是兩者皆能建立一個令消費者放心的付款方式,再成功透過全球銀行和金融機構從事發卡及收單業務,這個方法聰明之處,在於能直接透過擁有最多clientbase的機構幫自己做宣傳,全球銀行見有錢賺,自然落力催谷,如此一來,又怎會不普及?反觀AmericanExpress,推出至今一直由公司本身單打獨鬥,一條龍推廣和宣傳,成績如何大家心中有數。
試想想,如果將來每個人到銀行開戶時,都順便開一個Paypalaccount,到時電子商貿真正全面普及的年代還會遠嗎?
Blogger的難題
思哲有不少做生意的朋友,最近幾年,他們很留意Blog、討論區、搜尋引擎等互聯網渠道的動向。這些人很清楚,互聯網的影響力早已超越傳統媒體,卻偏偏不懂得如何運用新媒體的威力,到最後,不外乎是落網站廣告。
思哲不反對落網站廣告,但是,企業要求得運用互聯網的實際方法,首先必須要了解其發展。
舉個例,SunMicrosystem總裁兼CEOJonathanSchwartz也是blogger,他與好一些本地公司的管理層老是擔心機密外洩不同,剛好相反,他認為「透明度」是有力的武器,於是他便寫,還要將與公司有關的東西寫進去。
在Schwartz近期一篇文章《OneSmallStepfortheBlogosphere...》中,他認為互聯網已經是讓公眾獲得資訊的獨一無二的工具,質疑為何SEC的「公平披露規則」,不將互聯網和blog列入向投資者披露重大消息的途徑之一。還要透過召開記者會、電話會議及發新聞稿等舊方法公布。問題是,資訊在傳統渠道發放,在時間上有所延誤,其速度根本比不上網站和blog的即時訊息。思哲很喜歡Schwartz的比喻:「Letthelightshinein,don'tbuyaflashlight.」意指有了互聯網,資訊何需再經過其他中介媒體?
前幾天,思哲以blogger的身份,出席一個本地的業界聚會,主題是CorporateCommunication在互聯網底下的變遷。講者是一家PRAgency的CEO,她在演講中清楚地剖析互聯網及Web2.0,如何徹底地改變了企業的營商環境。最精采的部份,是在問答環節,座上一位本地知名的Blogger,提出一個非常刁鑽的問題,其大意是:「昔日,企業公關的角色,是處理傳媒關係。在Web2.0及Blogger的時代,人人皆是傳媒,請問該怎樣處理?」
這條問題難答,因為昔日的傳媒關係已經不再。今天的Web2.0時代,舊傳媒的影響力逐漸下降,另一方面,企業亦形同全面「透明化」。企業不可能再靠傳媒關係,傳播或遮掩某些資訊,來達到某種目的。這可能是消費者的福氣,以後,企業價值第一守則:誠實。
懲教署上市吧!
今年7月,美國政府宣布嚴打非法移民。官方估計,新增的囚犯,會由每天的6700個,大幅提升至27500個。首當其衝者,自然是接鄰墨西哥的加州。上星期,阿諾舒華辛力加宣布加州監倉爆棚,要將5000個監倉「床位」轉移到其他州份,美國最大私營監倉管理公司CorrectionsCorpofAmerica(NYEX:CWX)股價也在當日應聲上升8.1%。美國懲教服務民營外判實行了多年,也造就了像CWX這種監倉管理公司。現在CWX在監倉及拘留所的「床位」約達70000個,去年收入高達11億美元,而CWX的股票連回報過去一年升近82%,算是對股東有交代。
CWX的故事,除了反映公共政策對市場的影響可以有多大,也可以是香港公共服務民營化的一面借鏡。過去數年,特區政府表面上是多搞了所謂的民營化,但骨子裏卻是借市場集資,讓政府繼續大花筒。例如地鐵(066),上市之後仍然像政府機構,處處以橫蠻的手段,趕絕其他交通工具,另一方面,將資金花在昂坪360般的大白象,賺錢卻要靠地產。這是假民營化,除了在股票市場多加一隻壟斷企業股,一點好處都沒有。其實,香港還有些甚麼行業可以民營化呢?政府心中有機場,不過,被既得利益國泰(293)處處阻撓,一直都只聽樓梯響。水務其實也早應該民營化了,只不過香港太多像民粹政客,一聽到是私人營辦,就好像天要塌下來。思哲真的懷疑,他們每天吃的穿的是否用錢買回來!
民營的服務一定貴嗎?香港懲教署今年的預算開支高達23.8億,職員人數近6700,每日羈留囚犯平均數目約11000人,即平均每個懲教署職員「服侍」兩名囚犯,又或者是每個囚犯每天的平均成本近477元,比CWX高出差不多42%,人手的比率更高出逾倍。不要忘記,美國人權標準不比香港差,生活成本水平更要高出香港很多,CWX的成本,不但低過香港懲教署,更可以有盈利。反正監獄又不涉及民生,為甚麼我們不先將之民營化?若我是特首,今年的施政報告,一定有這項建議,就算不將懲教署獨立,也會把CWX引入香港。
【按】各位朋友若正在閱讀我們的網上版,請留意右上角的「政府大花筒水錶」,納稅人血汗錢就是這樣被花掉。
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